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澳媒 中国并没有利用发展中国家身份获利

澳大利亚“对话”网站10月7日文章,原题:打破误区,发展中国家地位并未使中国在世界贸易组织(WTO)获取实惠,全文如下:

7月,特朗普总统点燃了美中贸易战新战线。他发推特称,一些“富裕国家”冒充发展中国家以获取特殊待遇。他指示美国贸易代表“使用一切可能的手段确保(WTO)作出改变”。之后,澳大利亚总理莫里森访美时力挺特朗普,称中国是一个“新兴发达经济体”,还说“随着国家进步和发展,其义务和如何适用于它们的规则也要变”。

这其中涉及什么利益?实际上,几乎什么也没有。

那么“发展中”到底意味着什么?按照WTO规则,发展中国家有权享有“特殊和差别待遇”。不过,规则并未定义何为“发展中国家”。每个成员国可以“自定”,其他成员国有权提出异议。

被承认为发展中国家是中国2001年加入WTO谈判时坚持的三大原则之一。中方的立场曾遭遇反对。为此,WTO采取了“务实做法”,这意味着中国几乎不会得到通常赋予发展中国家的特殊待遇。

比如,若根据适用于发展中国家的乌拉圭回合谈判的关税减让,中国只需将本国工业品平均关税从42.7%下降到31.4%即可。而实际上,中国同意下调到9.5%。此外,中国也同意把农业关税从54%下调到15.1%,而不是加入WTO所需的37.9%。如此一来,中国的承诺是与发达国家而非发展中国家持平的。

而在一些问题上,中国的承诺远超发达国家。比如,发达国家在中国同意取消所有农产品出口补贴的14年后才接受这一义务。

与人们普遍认为的恰恰相反,中国加入WTO之后,除了能使用“发展中国家”这一头衔外,几乎没有得到任何与发展中国家相应的好处。

中国加入WTO后,作为发展中国家集团的一员,努力为发展中国家争取利益。2003年,中国与印度和巴西一道,推动发达国家改革其农业贸易政策,同时对发展中国家保留灵活性。这一努力迄今尚未成功。

目前,中国的发展程度仍远低于老牌发达国家。从购买力方面看,中国的生活水平只有美国的1/3左右。

不过,虽然从世界贸易组织义务方面讲,发展中国家地位实际上无关紧要,但在其他方面有用处,比如说在其他国际组织如万国邮政联盟获得重大优势的机会。

中国希望被称为发展中国家,接受中国的这一愿望其实对世界其他国家并无损失。如果特朗普和莫里森得偿所愿,他们也会发现几乎什么都没变。